Terra fora de perigo

08/11/2011 at 4:47 PM Deixe um comentário

Asteroide que passa pela Terra nesta terça não traz perigo, diz Nasa

Folha

Um asteroide do tamanho de um porta-aviões vai passar entre a Terra e a Lua nesta terça — a passagem mais próxima do tipo nos últimos 35 anos.

Mas não se preocupe, dizem os cientistas. Ele não vai bater em nós.

“Estamos extremamente confiantes, 100% confiantes, de que não se trata de uma ameaça”, disse o gerente do Programa de Objetos Próximos da Terra da Nasa, Don Yeomans. “Mas é uma oportunidade.”

O asteroide 2005 YU55 está sendo observado por antenas no solo conforme se aproxima. A última vez em que chegou tão perto da Terra foi há 200 anos.

A aproximação máxima deve ocorrer às 21h28 (horário de Brasília), quando o asteroide passará a pouco mais de 320 mil km do nosso planeta, um pouco mais perto do que a Lua.

Tanto a Terra quanto a Lua estão seguras — “desta vez”, diz Jay Melosh, da Universidade Purdue (EUA).

Se o objeto atingisse o planeta, abriria uma cratera de 6,5 km de diâmetro, gerando o equivalente a um terremoto de magnitude 7 ou um tsunami de 25 m de altura, calcula ele.

Os cientistas acompanham o asteroide desde sua descoberta em 2005. “Conhecemos a órbita desse objeto muito bem”, diz Yeomans.

Com 400 m de diâmetro, ele será o maior objeto a chegar tão perto da Terra nos próximos 20 anos. Astrônomos amadores precisarão de telescópios com mais de 18 cm e saber onde olhar no céu para poder visualizá-lo.

Os astrônomos classificam o 2005 YU55 como um asteroide do tipo C, ou seja, que contém materiais compostos de carbono. Acredita-se que objetos desse tipo trouxeram matéria orgânica e água para a Terra primitiva, plantando as sementes da vida.

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