Cerveja melhorada

23/08/2011 at 6:19 PM Deixe um comentário

Cientistas abrem caminho para criar cerveja melhorada

Folha

Um grupo de cientistas decifrou o código genético de uma espécie de fermento utilizada na elaboração da cerveja loira encontrada na Patagônia (Argentina), que ajuda a solucionar um dos mistérios da fermentação desta bebida.

O estudo, publicado na revista “PNAS”, indica que a descoberta pode ajudar a criar versões melhoradas dos fermentos usados na elaboração da cerveja

Realizada em uma zona florestal do noroeste da Patagônia, a pesquisa finalmente resolveu o “mistério” do fermento com a qual durante mais de cinco séculos os produtores europeus da Baviera elaboraram a cerveja.

Sabia-se que as cervejas do tipo lager –de baixa fermentação– eram elaboradas a partir de um fermento híbrido, com metade de seus genes procedentes de um fermento comum e a outra metade procedente de uma espécie desconhecida, que acaba de ser descoberta por uma equipe de pesquisadores da Argentina, Portugal e Estados Unidos.

Utilizando técnicas moleculares, os professores José Sampaio e Paula Gonçalves, da Universidade Nova de Lisboa, averiguaram mais de mil espécies de fermento utilizadas pelos produtores europeus de cerveja, mas não tiveram êxito e decidiram ampliar a pesquisa para o mundo todo.

VIAGEM

A Patagônia é o lar natural de muitas espécies de fermento e junto com o pesquisador do Conselho Nacional de Pesquisas Científicas e Técnicas (Argentina), Diego Libkind, encontraram as cepas de uma espécie candidata.

Uma vez recolhidas as mostras, cientistas da Universidade de Colorado sequenciaram o genoma da cepa encontrando uma semelhança de 99,5% com a utilizada para fazer a cerveja.

Os autores batizaram sua descoberta como Saccharomyces pastorianus, uma espécie tolerante ao frio e que provavelmente foi transferida à Europa involuntariamente na madeira de algum navio ou pela intervenção de moscas-das-frutas.

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