Gelo em Mercúrio

19/06/2011 at 12:13 AM Deixe um comentário

Nasa diz que superfície de Mercúrio pode conter gelo

Folha

Um estudo prévio das primeiras imagens tiradas da superfície de Mercúrio, o menor planeta do Sistema Solar, parece indicar a existência de gelo, apesar da proximidade com o Sol.

A sonda Messenger, a primeira a orbitar Mercúrio depois de uma viagem de seis anos até chegar a seu destino, enviou um lote inicial com 20 mil imagens para a Terra.

O planeta já foi fotografado anteriormente, mas esta é a primeira vez que as imagens são obtidas com exatidão.A Messenger também realizou análises da composição química do solo e reuniu dados sobre o campo magnético de Mercúrio.

“É quase um planeta novo. Nunca tivemos este tipo de dado antes”, disse o pesquisador-chefe Sean Solomon, do Instituto Carnegie, de Washington.

A coleta indica que há ricos depósitos de enxofre no solo e provavelmente foram os vulcões que desempenharam um papel importante na formação de Mercúrio.

A descoberta faz com que os cientistas repensem as teorias sobre como o planeta se formou e o que aconteceu a ele nos últimos 4 bilhões de anos.

A origem do planeta, especulam os cientistas, pode ter sido com materiais diferentes dos de Vênus, Terra e Marte.

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